9 de febrero de 2015

Ideas para la próxima primavera

    Pasadas la vacaciones de Navidad, volví a mi pueblo por fin, donde planté los bulbos que compré en Inglaterra, también hice alguna que otra poda y comprobé los daños y las bajas que había tenido. Para empezar, las heladas habían destrozado los hibiscos, error mío el no avisar a mi familia para que los resguadasen. Aparte de eso, por lo general todo andaba parado, pero vivo, así que no hice mucho más. Pero me tuve que volver a Inglaterra, y a mi querido patio no retornaré hasta pascua. 
    Hasta entonces, estoy planificando algunos cambios que haré en él. Tengo el patio dividido en dos grandes zonas, ya que se puede apreciar bastante bien la diferencia entre la insolación que reciben las macetas de una parte y las de otra (Norte-Sur). En la zona Norte, en pleno verano, solo da el sol por la mañana, hasta poco antes del mediodía. En la Sur, desde el mediodía hasta que el sol se oculta tras los tejados de la casa vecina. En la parte sombría, tengo plantadas especies que necesitan sombra, y como me gustan tanto las autóctonas, tengo puestos un saúco (Sambucus nigra), un espino albar (Crataegus monogyna), estos dos directamente en la tierra, y entre ellos, un brocal de pozo hueco que rellené con tierra para poder cultivar algún arbusto. En ese brocal he tenido varios arbustos con los que he tenido problemas, el último es un saúco rojo (Sambucus racemosa), que debe ser el único en todo Albacete. Lo compré por Internet, y en mi empeño de intentar cultivar esta planta amante de los suelos sin cal, estoy viendo que le queda poco tiempo, a pesar de que cada primavera, rebrota con fuerza. Otras plantas de menor tamaño que tengo por ahí son un roble (Quercus robur) gallego, hiedras, fresas, un Polypodium que cogí en Alicante a partir de un corte del rizoma...
Disposición del patio: las dos bandas grises son porches en los que no da tanto el sol directamente, a pesar de ser luminosos. La parte izquierda, en amarillo, representa la zona que recibe mayor insolación en verano. Como se ve, ahí tengo plantas típicamente mediterráneas. A la derecha, en azul, la zona que yo llamo "europea". 
    Desde hace unas semanas llevo pensando qué arbusto puedo plantar ahí que quede de forma permanente. Poco a poco, he ido pensando que es posible que acabe rompiendo la división Mediterráneas-Europeas del patio, porque todo lo que se me ocurría eran plantas mediterráneas. Primero pensé en un arce de Granada (Acer opalus subsp. granatense), el problema es que es muy difícil encontrar plantones de esta especie, a pesar de aparecer en varios sitios en mi provincia. Lo siguiente que pensé fue una higuera de alguna variedad que me hiciera gracia en el vivero, pero luego me sugirieron que, tal vez, un granado (Punica granatum) quedaría bien. ¡Qué indecisión!
    Me puse mano a la obra. Sin duda, la planta más conflictiva es el saúco. Su manera de crecer, tan rápida y explosiva, hizo que engullera, literalmente, el brocal (foto inferior), quedando éste escondido y no recibiendo suficiente luz.
Esta foto es de mayo de 2013. Se observan las ramas del saúco (con flores blancas), cubriendo el brocal, donde intenta sobresalir el pequeño saúco rojo. El arbusto de flores rosas es un rododendro "Graziella", duró lo mínimo para pasar el invierno, florecer, y morir.
Mayo de 2013.
     A pesar del tamaño del saúco en las fotos, ahora ya no está así, sino que lo he ido podando de forma que se ha convertido en un árbol. Pero la fuerza con que rebrota hace que se llene de ramas nuevas y la copa ceda bajo el peso de ramas, hojas y flores. 
 Primera planta descartada: el granado, que crece demasiado lento para llegar a superar un poco al saúco, o al menos, alcanzar la misma altura. El arce, al ser tan difícil de encontrar en viveros, creo que también lo descarto. Así que me queda la higuera. Si plantase una más o menos alta, podría ir podándola de forma que fuera extendiéndose hacia el centro del patio, y crear una zona cubierta donde uno se pueda sentar bajo las ramas de higuera y saúco. El saúco lo iría redirigiendo hacia la otra dirección. Y además tendría higos (o brevas, o ambos) de producción propia, así que la idea no está tan mal. Las higueras son famosas por las raíces que tienen, superficiales y poderosas, pero en el brocal va a estar encerrada, con un poco de espacio en la parte inferior, pero no invadiría el patio. Creo que con podas de formación y cuidados de vez en cuando conseguiría lo que quiero reflejar en este dibujo:


    Pero, de momento, tengo que esperar un mes y medio hasta poder hacerlo...

4 de octubre de 2014

Primera compra de bulbosas 2014

    He vuelto a Inglaterra, donde estudio, y paseando por la calle he visto que ya venden bulbosas. Los ingleses, como todos tienen jardín, aman todas y cada una de las plantas existentes (excepto los dientes de león), así que siempre hay una gran oferta de bulbos en otoño. Hoy he comprado varias bolsas. Os pongo aquí las especies y variedades, con fotografías sacadas de Internet:

1. Galanthus nivalis 

2. Hyacinthoides non-scripta

3. Fritillaria meleagris
4. Narcissus 'Large cupped Prof. Einstein'
5. Narcissus 'Cyclamineus JetFire'
6. Narcissus 'Hambledon'
7. Narcissus 'Yellow Trumpet'
    Mis narcisos favoritos son las variedades de flor amarilla, aunque guardo un especial cariño a los del grupo de 'Large cupped', porque fueron los que me introdujeron en el mundo de las bulbosas, hace ya siete años. Es increíble la variedad de plantas bulbosas que se venden en los establecimientos ingleses, sobre todo de narcisos. A los británicos les gustan tanto, que a pesar de no ser autóctonos, los han plantado por todos lados, tanto es así, que se han asilvestrado. En primavera, todos emergen y florecen a la vez, y te das cuenta de que, de repente, los bordes de los setos son amarillos. Esto también ocurre con los Galanthus, que también son introducidos, pero crecen por todos lados, incluso en medio de bosques bien conservados. 
    Los jacintos de bosque (Hyacinthoides non-scripta) son autóctonos y crean formaciones naturales increíbles en los sotobosques. El año pasado, conseguí unos que florecieron en primavera pero no me convencieron mucho, a pesar de que me los dieron como jacintos de bosque, las flores eran blanquecinas y no tan exageradas como las de los jacintos de bosque, pero se supone que eran esos. A ver cómo se da todo este año, aunque lo plantaré todo en pleno diciembre. Así, al menos, si vuelvo a mi pueblo en primavera, conseguiré ver algo florecido en Semana Santa.
    Probablemente, la próxima compra de bulbosas será de jacintos (de los de toda la vida), ya que atraen abejas y abejorros muy interesantes de observar. No sé si compraré algún tulipán para mí, no soy muy fan de los Tulipa, aunque he visto unos de flor negra que voy a comprar para una amiga en España. A ver si me paseo por más tiendas y traigo más cosas...

11 de agosto de 2014

Balance de mediados de verano 2014

    Publico una entrada casi un mes después de aquel precioso Pelargonium rosa que, hoy, por cierto, presenta un estado lamentable. La mariposa del geranio ha atacado duro a prácticamente todos los geranios de mi casa y hay larvitas por doquier. Solo he podido salvar una gitanilla a la que le vi las larvas y, bastante a mi pesar, porque siempre duele matar otros seres vivos, tuve que deshacerme de ellas.
Este es el aspecto del geranio de la entrada anterior. No creo que tenga mucho futuro, aunque lo dejaré,
 a ver cómo evoluciona.
Este geranio blanco lleva en el patio desde hace dos o tres años, a plena intemperie manchega. Ha sobrevivido heladas y florece bajo el sol extremo del verano (le da varias horas al día) y hoy mismo está así.
Este geranio carmesí crece en la misma maceta que el de la foto anterior y también se comporta igual de bien.
    Para colmo, el gran saúco ha sufrido varias plagas desde que empezó a hojear en abril. Primero, un enorme ataque de pulgones del saúco (Aphis sambuci) cubrió casi todas las ramas nuevas, dejándolo muy indefenso. No me gusta utilizar plaguicidas en el saúco porque utilizo las flores para uso propio, y es cuando florece cuando las enfermedades lo atacan al máximo. En vez de utilizar un insecticida natural, por ejemplo, el que se recomienda en algunas webs de productos orgánicos hecho a base de dientes de ajo triturados, decidí dejarlo pasar. Error. Esto no fue lo único. En junio, las hojas inferiores del arbolito empezaron a tornarse amarillentas, después, los bordes se secaron y acabaron con un aspecto pésimo y enfermo:
Aspecto de las hojas del saúco hoy mismo.
    Según he leído en infojardín, probablemente este aspecto tan enfermo se deba a la falta de potasio (K). Justo estos son los síntomas que presenta (de infojardín):
• Los primeros síntomas de su carencia, cuando todavía es leve, se observan en las hojas viejas; pero cuando es aguda, son los brotes jóvenes los más severamente afectados, llegando a secarse.
• Lo más típico, son los bordes y puntas de las hojas más viejas secas después de amarillear.
• La carencia de potasio es mucho más frecuente en los suelos arenosos debido a que se lava este elemento fuera del alcance de las raíces con la lluvia y el riego continuado. También en suelos con mucha cal puede escasear.
Como podéis ver, el aspecto no es muy esperanzador. 
    Tendré que comprar un fertilizante que tenga mucho potasio para regar durante el invierno y la primavera, y seguir regando con infusiones de pieles de plátano. El terreno donde se asienta mi casa es muy calizo y la roca madre está muy cerca de la superficie del suelo, así que es un hándicap a la hora de mantener algunas especies. Si no fuera por la falta de potasio, el saúco tendría un aspecto más agradable, porque es una planta bien agradecida. Tuve que hacerle una poda de emergencia, porque estas hojas, además, se vuelven muy frágiles y caedizas. Por si fuera poco, un batallón de pequeñas cigarrillas verdes se asienta todos los años en muchas plantas de mi patio y se vuelve muy molesto caminar por algunas zonas. Pero me encuentro con el problema otra vez de no querer utilizar productos industriales para tratar a las plantas.
:(
    Pero no todo son malas noticias. La adelfa (Nerium oleander), una de las plantas que mejor han respondido a las condiciones de mi patio, lleva todo el verano floreciendo y ya fructifica. Tengo una entrada preparada para esta especie tan amante del calor.
La variedad que más me gusta es la rosa, da mucho color y es la más común en ramblas del Mediterráneo.
    Otra planta que lleva casi todo el verano floreciendo es la budleya o budelia, también llamada arbusto de las mariposas (Buddleja davidii). Tengo tres, dos grandes (una, de flores blancas, y otra, de flores rosadas) y una pequeña, de flores lilas.
Flores de budleya, un poco achicharradas.
    Y finalmente, la última sorpresa. El Gymnocalycium baldianum ha vuelto a florecer. No se me ha muerto ningún cactus aún, ¡al final voy a ser un buen cactusero!

9 de julio de 2014

Pelargonium rosa

     Tengo varias especies y variedades de geranio (Pelargonium), a pesar de que muchas veces el frío del invierno los mata. Los compro más por adorno para las ventanas que dan a la calle que por interés botánico... porque hay que reconocer que adornan mucho y dan un toque cañí a la calle. Este que veis en la imagen está ahora mismo en plena floración y me llamó mucho la atención al atardecer, en el patio, entre la hierba luisa y la menta, a los pies de un rosal trepador, la dignidad con que exhibía esa umbela rosada, que parecía brillar en la sombra con luz propia. 

Os presento a mi Haworthia attenuata var. radula

    Os presento a la especie precursora de mi colección de plantas suculentas. En abril de este año, Jess y yo nos fuimos a curiosear por los viveros de las afueras de Albacete y acabamos en Viveros Moreno, donde suelen tener un buen surtido de suculentas y otras vivaces de flor así como de aromáticas. Jess había visitado recientemente un jardín botánico donde observó diversas especies de Haworthia, un género de suculentas cercano a los aloes y kniphofias, y ya andaba buscando una Haworthia reinwardtii. En uno de los pequeños invernaderos del vivero, curioseando entre las suculentas, le echamos el ojo a una Haworthia, que para mí era una planta completamente desconocida, que resultó ser Haworthia attenuata var. radula, según veo en Internet. Se podría confundir con Haworthia fasciata, aunque ésta tiene el interior de las hojas sin ninguna marca. Sabíamos que no era la H. reinwardtii, pero bueno, se parecía (todavía no la hemos encontrado).
Haworthia attenuata var. radula





















Detalle de las marcas características de esta especie. Haworthia attenuata var. radula.






















    Esta especie proviene de Sudáfrica, como todas las demás haworthias. Se trata de un grupo fácil de cultivar, de ahí su éxito como planta para hogar. No necesitan cuidados especiales más allá de un buen riego de vez en cuando y un poco de abono líquido para cactáceas diluido en agua una vez al mes. No le gusta el frío, como es natural, y es mejor no regarla en invierno.
    Cuando le conté a Rosa, de Con los pies en el tiesto, que me había comprado una preciosa Haworthia, entre varios consejos, me comentó la facilidad con la que tienden a amacollarse, es decir, a echar hijuelos. La mía, que compré casi en plena floración en abril, ya tiene dos pequeños.
Mi Haworthia attenuata var. radula mostrando sus hijuelos.


























    Los pulgones pueden atacar los tallos florales aunque no llegan a causar grandes estragos. Lo que se debe evitar es un sustrato demasiado húmedo. Yo riego la mía una vez a la semana en verano o dos si ha hecho demasiado calor, si bien con poca agua. Prefiere la semisombra o el sol de la mañana, y es sensible al soletón extremo de mediodía veraniego. 

7 de julio de 2014

Presentación del blog

    Bienvenidos a la nueva versión de El Joven Jardinero. El año pasado creé un blog sobre mis plantas en el cual no llegué a publicar más de cuatro entradas, pero mi recién encontrado interés por las cactáceas y suculentas me ha animado a reconstruir el blog. Algunos me conoceréis ya por El Saúco, mi blog de naturaleza, o mi otro blog donde cuelgo las ilustraciones de naturaleza y wildlife art que hago. En este blog os hablaré de mis experiencias con las plantas que poseo, casi todas cultivadas en maceta, en un patio de Chinchilla (Albacete), a casi 900 msnm, donde los inviernos suelen ser fríos y húmedos y los veranos tórridos con algunas precipitaciones, vamos un patio mediterráneo continentalizado. 
    Espero que disfrutéis leyéndome tanto como yo lo hago escribiendo en el blog y subiendo fotografías de mis plantas. Saludos a todos.
Gymnocalycium baldianum. Una de mis recientes adquisiciones, que floreció ayer.
Gymnocalycium baldianum